生蛇無你想像中恐怖

上星期收到朋友WHATSAPP發來照片,說是朋友的朋友的爺爺腹背部長有紅疹,吃了類固醇沒用,問我是不是濕疹。

我一看圖片就回朋友: 生蛇 (醫學名稱:帶狀皰疹)

同時我很懷疑這麼典型的皮損,西醫沒理由診斷不出來吧??

同一星期,一位懷孕的朋友告訴我她外陰搔癢疼痛,”生左粒野”,看家庭西醫生診斷不明,過兩天看婦科醫生診斷股癬,塗藥無效,再過了幾天沒有好轉病情加重,就診皮膚科醫生,診斷帶狀皰疹。OMG! 難為了孕婦挺著大肚子,忍受著敏感部位的癢痛,承受著診斷不明的不安,結果花了4千多元吃了8天的西藥。

同樣兩個病例,可曾看到有什麼相似之處? 一個年老,一個孕婦,都屬於體弱的一群。兩個在發病一段時間之後才被診斷出是帶狀皰疹。

帶狀皰疹常常在初期會被誤診,因為它的症狀初期大多以痛為主(有些情況痛也不明顯,只是”不舒服”的感覺),這痛感可能是局限在某一部位,也有可能非常廣泛,事實上這是一種神經痛,延著某個感覺神經的走向,從頭頂到腳底任何一處的神經都有可能發病,大多就固定限制在身體半邊某一處感覺神經帶,若發生在頭部,可能以為是偏頭痛,若長在胸部,可能以為心臟出毛病了,若在腹部,會誤為胃腸病,若在下背部痛,還以為是腎結石呢!等到你被搞得一頭霧水後,大約3天至一星期,皮膚上才見一簇簇的紅丘疹,然後是水皰、膿皰,因分佈多位於身體一側,呈帶狀,像蛇而得名。中醫稱 “蛇串瘡”。發病時患者會有疲倦、全身不適或不同程度的發燒,在沒有任何併發症的患者,疼痛及疹子大都在二到三星期內消失,老年人可能須要三至四星期才消失。

另外,要提示大家,如果沒有出過水痘的朋友,接觸帶狀皰疹患者會誘發水痘發生。

水痘與帶狀皰疹都是由同一病毒所引起,稱水痘—-帶狀皰疹病毒。此病毒性能侵入神經並導致神經損傷,就算皰疹消退也有機會遺留神經痛(併發症)。水痘是原發性感染,而帶狀皰疹是原來潛伏性感染的再活動。此病毒能夠逃避身體的免疫反應 , 存在正常的宿主中,在宿主免疫力降低的情況下活躍並發病。發生率隨著年齡的增加而上升,併發症相對更加嚴重,治療時間亦會更長。

以前的人聽到”生蛇”就以為死症,其實是病毒感染,只要及早求醫診治便可。

有關帶狀皰疹的治療,中醫會較西醫優勝,因目前並沒有徹底消滅病毒的(西)藥物。從中醫的角度, 此病與肝、脾兩個臟腑關係密切,臨床多見 “肝火” “脾濕”的患者比較多,而老年人則大多數因體虛而感受毒邪。醫師處方上多以瀉肝健脾,清熱祛濕,佐以解毒止痛/扶正。常用複方是龍膽瀉肝湯加減(只適宜實症患者)。

如果神經痛明顯,配合針灸,內外兼治效果更佳。

提提大家,有任何不適請及早咨詢你們的家庭醫生/中醫師。

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